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DISTRIBUTION DU PALUDISME

Le paludisme est présent dans plus de 90 pays à travers le monde, mais se limite principalement aux régions tropicales les plus pauvres d'Afrique, d'Asie et d'Amérique latine. Plus de 90% des cas et la grande majorité des décès surviennent en Afrique tropicale et équatoriale.

Plasmodium falciparum est le principal type de paludisme et la cause des décès causés par la maladie.

Cartes extraites de https://wwwnc.cdc.gov/travel/yellowbook/2018/list/maps

Bien que la distribution du paludisme dans le monde ait été réduite et confinée principalement dans les zones tropicales, le nombre de personnes à risque d'infection a atteint environ 3 milliards et ce nombre est susceptible d'augmenter. Il y a plus de 200 millions de cas de paludisme dans le monde et environ 400.000 décès chaque année. 90% des cas concernent l'Afrique subsaharienne, avec un impact dévastateur sur l'économie et le développement social de la plupart des pays touchés.

Après les campagnes d'éradication du paludisme dans le monde lancées par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) en 1955, et interrompues pour des raisons techniques et économiques à la fin des années 1960, il y a eu une résurgence du paludisme dans les années suivantes. Non seulement dans les zones qui avaient bénéficié des bons résultats des campagnes d'éradication, mais aussi en Afrique subsaharienne, principalement en raison de l'apparition de la résistance de Plasmodium falciparum à la chloroquine et à d'autres antipaludiques.

Les mutations de l'hémoglobine (S, C, bêta et alpha-thalassémie), des glucose-6-phosphate déshydrogènes et des enzymes pyruvate-kinase, protègent contre les formes graves de paludisme causées par P. Falciparum chez les porteurs hétérozygotes et, dans le cas de l'hémoglobine C, surtout en homozygotie. Les propriétés particulières des chaînes d'hémoglobine et les conditions de stress oxydatif causées par l'infection elle-même peuvent provoquer l'hémolyse des érythrocytes, gênant la maturation des trophozoïtes. Bien que ces mutations soient nocives (presque toujours mortelles en homozygotie), grâce à la protection conférée contre le paludisme, elles se retrouvent à des fréquences élevées dans les populations vivant dans des zones endémiques (ou ex endémiques) de paludisme (bassin méditerranéen, Afrique sub-saharienne, Asie du Sud Est). À l'exception de l'hémoglobine C, dans ces populations, la fréquence des mutations de résistance est cependant destinée à atteindre une valeur d'équilibre (environ 15-20%) qui reflète le désavantage dû à la létalité de la mutation et l'avantage sur le paludisme. Dans les zones non paludéennes, ces mutations sont généralement très rares ou absentes car leur létalité n'est pas compensée par des effets positifs.

Un exemple très intéressant est celui de l'évolution de l'antigène érythrocytaire de Duffy, le récepteur par lequel les mérozoïtes de P. vivax pénètrent dans les globules rouges. Les érythrocytes qui n'ont pas cet antigène (Duffy négatif) sont réfractaires à l'infection par ce plasmodium. En Afrique de l'Ouest, une mutation qui élimine l'antigène de la surface des érythrocytes mais qui n'a pas d'autres conséquences cliniques a atteint (probablement en plusieurs milliers d'années) la fréquence de 100% et donc la plupart des habitants de l'Afrique centrale et occidentale n'est pas infecté par cette espèce de plasmodium.

Déjà au début des années 1950, à la fin de la campagne de lutte antipaludique de cinq ans, l'Italie était en fait un pays indemne de paludisme mais, comme certains cas sporadiques de paludisme à Plasmodium vivax se sont poursuivis jusqu'en 1962, l'OMS a officialisé ce résultat seulement en 1970. Depuis lors, compte tenu des conditions potentielles de réintroduction du paludisme en Italie, un système de surveillance a été activé.



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Dernire actualisation: 15:17 - 28/08/2021
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