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Paludisme pendant la grossesse: un nouveau vaccin

Paludisme pendant la grossesse: un nouveau vaccin


LE FIGARO | 12/02/2020

par Martin Ducret

Les femmes enceintes et leur bébé sont particulièrement vulnérables à cette infection. Une équipe française vient de tester un vaccin dont les premiers résultats sont encourageants.

C’est une lueur d’espoir pour les millions de femmes africaines infectées chaque année par le paludisme (11 millions en 2018). Le Plasmodium falciparum - parasite à l’origine de cette maladie - est particulièrement dangereux pour les bébés lorsqu’il affecte leur mère pendant la grossesse. En 2018, 900.000 enfants sont nés avec un petit poids en Afrique subsaharienne pour cette raison.

Alors qu’il n’existait jusque-là aucun traitement pour protéger les femmes enceintes du paludisme gestationnel, des chercheurs français ont mis au point un vaccin dont les résultats prometteurs viennent d’être publiés dans la prestigieuse revue médicale Lancet Infectious Diseases . D’après l’Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm), ce vaccin appelé PRIMVAC pourrait empêcher jusqu’à 10.000 décès maternels et 200.000 décès infantiles chaque année.

PRIMVAC: un vaccin français pour protéger les femmes enceintes et leur bébé

Dans les pays où le paludisme sévit de manière permanente, comme en Afrique subsaharienne, les individus acquièrent une immunité durant leur enfance qui les protège des conséquences les plus graves de cette maladie pour le reste de leur vie. Mais pas les femmes enceintes. Lors de la grossesse, les globules rouges infectés par le parasite s’accumulent au niveau du placenta, favorisant alors l’anémie (manque de globules rouges) et l’hypertension artérielle maternelle.

Ces perturbations peuvent alors induire des fausses couches, des accouchements prématurés et des retards de croissance du fœtus. Avec à la clé, un risque d’insuffisance pondérale à la naissance qui augmente le risque de mortalité infantile. Ces risques concernent uniquement la première, voire la deuxième grossesse. En effet, après avoir été infectées une première fois, les femmes acquièrent une immunité qui les protège lors des grossesses suivantes.

Depuis plus de vingt ans, une équipe de chercheurs de l’Inserm, du CNRS et de l’Université de Paris développe un vaccin qui pourrait conférer une immunité dès la première grossesse. «Ce vaccin stimule la production d’anticorps qui vont empêcher le parasite d’adhérer au placenta, explique Benoît Gamain, directeur de recherche au CNRS. L’idée est de reproduire l’immunité naturellement acquise par les femmes ayant eu plusieurs grossesses. Il aurait pour cible les jeunes femmes africaines n’ayant pas encore eu de rapport sexuel.»

Une protection efficace après 2 injections

Pour tester la sécurité de ce nouveau vaccin et sa capacité à induire une réponse immunitaire, l’équipe de Benoît Gamain a mené un essai clinique. Entre mai 2016 et septembre 2017, 68 femmes non enceintes âgées de 18 à 35 ans ont reçu trois doses de vaccin étalées sur trois mois. Parmi elles, 18 ont participé à l’expérience au centre d’investigation clinique Cochin Pasteur à Paris, et les 50 autres au Burkina Faso. Les participantes ont ensuite été suivies pendant un peu plus d’un an afin de surveiller la survenue d’éventuels effets indésirables et d’étudier la réponse immunitaire induite par la vaccination.

«Aux trois doses testées, le vaccin a été bien toléré par la totalité des participantes. Les douleurs au site d’injection ont été les principaux effets indésirables constatés, rapporte le chercheur. Par ailleurs, nous avons mis en évidence que la quantité d’anticorps générés par le vaccin augmente après chaque vaccination et que ceux-ci persistent jusqu’à 15 mois après la première injection». Ce vaccin semble donc montrer une capacité à déclencher une réponse immunitaire durable et potentiellement protectrice contre le paludisme gestationnel après seulement 2 injections.

Ces résultats encourageants nécessitent néanmoins d’être renforcés par un suivi des femmes déjà vaccinées au Burkina Faso et par de nouvelles études sur un plus grand nombre de participantes, sur une durée plus longue. «Il faudra ensuite évaluer l’efficacité vaccinale lors d’une première grossesse avant d’envisager une mise sur le marché» précise Benoît Gamain. Ce dernier estime que ce vaccin pourrait être administré aux jeunes femmes africaines d’ici une dizaine d’années.

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Source : https://sante.lefigaro.fr/article/paludisme-pendant-la-grossesse-un-nouveau-vaccin-prometteur/



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Ultimo aggiornamento: 12:04 - 18/11/2020
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